En las primeras semanas de la pandemia mundial de Covid-19, la gente desesperada por recibir buenas noticias recibió un pequeño resquicio de esperanza: el Himalaya volvía a ser visible, abarcando el horizonte del norte de la India por lo que podría ser la primera vez en 30 años.

Mientras las ciudades de todo el mundo se paralizaban en marzo y abril para frenar la rápida propagación del virus, muchos residentes urbanos obtuvieron un respiro de la contaminación atmosférica. Los kenianos informaron de que veían los picos dentados del monte Kenia desde detrás de los rascacielos de Nairobi y los datos de los satélites de la NASA mostraron un descenso de la contaminación en las carreteras que atraviesan el corredor noreste de Estados Unidos.

“Se trata de una cruda confirmación de la contribución de nuestras actividades cotidianas a las fuentes de emisión de los contaminantes atmosféricos que respiramos y de los gases de efecto invernadero que impulsan el calentamiento global», escribieron en mayo el Grupo Asesor Científico de la Coalición por el Clima y el Aire Limpio (CCAC) y los expertos invitados. «La velocidad con la que han descendido las emisiones demuestra la rapidez con la que podemos mejorar nuestro entorno cuando se nos motiva y lo vulnerables que somos al vivir en entornos degradados».

Como ha declarado el Secretario General en funciones de la Alianza Europea de Salud Pública (EPHA): «Puede que el aire se esté despejando en Italia, pero el daño ya se ha producido en la salud humana y en la capacidad de las personas para luchar contra las infecciones. Los gobiernos deberían haber abordado la contaminación atmosférica crónica hace tiempo, pero han dado prioridad a la economía sobre la salud. La ciencia nos dice que epidemias como la del COVID-19 se producirán cada vez con más frecuencia. Por tanto, limpiar las calles es una inversión básica para un futuro más saludable«.

Dos imágenes tomadas por el satélite Sentinel-5 de la NASA muestran la concentración de niveles de nitrógeno sobre China antes y después del cierre de COVID